Test Pipo X7 TV BOX Mini PC Windows 8.1 pour 100€
La revanche de Windows sur Android

Test Pipo X7 TV BOX Mini PC Windows 8.1 pour 100€

Des boîtiers Android à poser sous votre TV, je vous en parle depuis plusieurs années. Petits, économiques et de plus en plus performants, ils rendent de grands service en multimédia ou jeu mais ont cependant du mal à se substituer à un ordinateur classique quand il s'agit de bureautique ou de connectique. Qui n’a jamais ragé de ne pouvoir faire fonctionner un clavier en AZERTY par exemple ?

Maj : vous avez besoin de récupérer une image Windows 8.1 pour votre PIPO, suivez-ce lien. Concernant les drivers additionnels, vous trouverez dans ce forum un pack crée à partir de l’installation originelle.

Et c’est là tout l’intérêt de cette la Box TV X7 que viens de commercialiser PIPO, un fabricant Chinois jusqu’à présent connus pour ses tablettes Android.
Une box qui fonctionne sous Microsoft Windows 8.1 et doit offrir, en théorie, le meilleur du monde PC dans un petit boîtier.

Un boitier TV Android ? Non , une machine Windows
Un boitier TV Android ? Non , une machine Windows

Sur le papier la promesse à tout pour être au rendez-vous : l’architecture de PIPO X7 est celle d’un véritable ordinateur PC. Elle exploite un processeur Intel x86 ATOM quatre cœurs tout ce qu’il y a de plus standard avec une carte vidéo intégrée. Cette BOX TV Windows dispose de 2 GO de RAM pour faire tourner correctement vos applicatifs. L’espace de stockage est réduit mais exploitable : c’est un minidisque mémoire de 32 GO extensible par MicroSD.
Et l’OS est un vrai Microsoft Windows 8.1, pas un Windows RT vite oublié par Microsoft, à même de faire fonctionner toutes applications prévue pour cet OS (et les précédents).

On pourrait arguer qu’il s’agit d’une édition Windows dite BING mais cela ne change rien. Le moteur de recherche de Microsoft est simplement préinstallé mais peut être remplacée par celui que vous voulez.

 Un vrai PC à moins de 100€

C’est donc bien un vrai MicroPC dont je vous propose le test, une minimachine complète prête à l’usage qui ne demande qu’une simple clavier/souris et un Moniteur ou TV avec entrée HDMI pour être utilisable.

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Et le prix ? 93€ tout compris dans mon cas chez HongKongeek. On peut trouver moins cher mais attention aux frais de Douanes (30€ en cas de commande en port rapide) et surtout pensez au SAV.
Ce n’est même pas le prix de la licence Windows 8.1 pour un particulier !

Le fabricant Chinois PIPO aurait pu l’appeler la X7 MiniPC mais lui a préféré un terme plus réducteur de TV BOX, comme-ci le seul usage possible de sa machine était d’être associé à une TV !

A moins que la raison soit plus obscure et liée au modèle de licence de Windows 8.1 Bing ? Cet OS est proposé à zéro dollar par Microsoft aux fabricants de tablette de moins de 9 pouces et 15 dollars pour des tailles supérieures. C’est pourquoi ces derniers temps les tablettes tactiles fonctionnant sous Windows 8 sont devenues disponibles en masse à petit prix.

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Je ne pense pas que Microsoft offre son OS pour un ordinateur mais pour une TV BOX présentée comme une tablette sans écran, ce serait peut être accepté. Le fait que Office 365 soit offert fait arguer pour une licence tablette.

 Une finition aluminium

La Pipo X7 ne ressemble pas à un ordinateur type tout ou même barebone mais bien à une Box type Android. La taille est plus ou moins celle de deux disque durs portables posés l’un à côté de l’autre. L’épaisseur permet tout juste de recevoir un minimum de connectique (18.8 * 12.9 cm * 2,7 cm).

Pipo X7 Noir
Pipo X7 Noir

La box TV Windows est livrée dans une boite carton simple. Elle est accompagnée d’une alimentation 12 volts 2,4A format US avec son adaptateur Europe et une carte de garantie. Point de câble HDMI à l’horizon ou télécommandes comme dans certains emballages de Boitier TV Android.

Une PIPO X7 et deux boîtiers 4K
Une PIPO X7 et deux boîtiers 4K

Je m’attendais à un boitier plastique basique pour faire des économies pour intégrer une simple électronique de tablette Windows mais Pipo a fait des efforts. Le châssis de son minipc est en aluminium très qualitatif. Mon modèle est de couleur grise mais la machine existe également en couleur noire.

Le poids de 400 grammes est parfait pour éviter que la BOX parte en vrille au moindre câble qu’on lui raccordera. Autre avantage, le métal résiste mieux à la chaleur.
Dans mes essais, la température de la machine est toujours restée très modérée malgré l’absence de ventilateur. Le métal joue un rôle mais PIPO n’a pas travaillé la dissipation comme le démontre certains démontages de machine publiés sur le net.

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PIPO a prévue de nombreuses ouïes d’aérations pour améliorer le refroidissement, sur les côtés et dessous l’appareil. Esthétiques, elles ne sont pas complètement ouvertes de manière à ne pas faire entrer de poussières.

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Le résultat est un produit silencieux. Parfait pour une utilisation dans un salon ou une chambre à coucher.

 Une connectique basique

La connectique de la PIPO X7 n’égale pas celle d’un véritable PC ni même celle d’une Box Android haut de gamme.

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La façade propose

  • Deux ports USB 2 à l’horizontale
  • Une sortie casque.
  • Un petit interrupteur rond couleur argent est positionné sur la partie gauche. Il est couplé à une diode de couleur rouge qui indique que l’appareil est sous tension.
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L’arrière est plus complet avec

  • Une antenne Wifi. Son plastique blanc détonne à côté du châssis aluminium.
  • Un lecteur de carte MicroSD
  • Deux port USB-2 cette fois-ci en horizontal l’un sur ce qui pourra empêcher de raccorder directement des câbles ou clés trop épaisses.
  • Une prise HDMI
  • Un port Ethernet 10/100
  • L’entrée alimentation.

Cette BOX Windows est donc un produit hybride à mi-chemin entre un PC et un lecteur multimédia. J’aurais aimé disposer d’une sortie vidéo type VGA pour l’utiliser sur tous types de moniteur et d’une sortie audio numérique optique pour la raccorder par exemple à une barre de son.

 Une performance correcte

L’espace de stockage est une mémoire de type eMMC de référence Samsung MBG4GC, Ce micro disque de 32GO est scindé en deux partitions formatées en NTFS.

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La première de 5,37GB stocke les données de restauration. La seconde de 23,5 GO reçoit le système et programmes. Il reste environ 19GO de disponibles après la configuration initiale.

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Le cœur de la machine est celui d’un PC d’entrée de gamme. Il s’agit d’un processeur à basse consommation Intel Baytrail Atom Z3736F quatre cœurs couplé à un coprocesseur graphique IntelHD. La mémoire interne type DDR3, soudée, est de 2 GO. La carte mère apparaît dans les Benchmarks comme une AMI Aptio CRB.

Niveau réseau, rien à dire. On dispose d’une liaison sans fil B/G/N, du Bluetooth en version 4 et du filaire Ethernet 10/100. Le circuit est un Realtek RTL8723BS.

Les ports USB au nombre de quatre acceptent d’alimenter des disques externes ou graveurs en USB (testé avec un graveur USB externe). J’ai également testé avec succès une Webcam Logitech même si je n’avais aucun doute sur son bon fonctionnement.

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Le circuit Bluetooth est disponible pour raccorder une paire d’enceinte (testé avec mes nouvelles Logitech Z600) et pourra gérer également un périphérique de contrôle.

 Un PC gratuit avec office

J’ai fait mes premiers tests en branchant ma Box Windows Pipo sur un moniteur PC à entrée HDMI et en lui raccordant un simple kit clavier/trackpad Logitech K400.

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La mise en œuvre est très basique : une pression longue sur le petit bouton en façade et le microPC démarre affichant un logo PIPO sur l’écran.

Ensuite, tout dépend si votre Windows a déjà été configuré ou pas. Certaines machines sont distribuées avec un compte admin préconfiguré. N’hésitez pas à faire une restauration du système au besoin. Vous passerez alors par un ensemble d’écran de configuration (choix de pays, couleur, réseau Wifi, ...) standards identiques à ce que j’ai rencontré lors de mon dernier test d’une tablette Windows 8 Voyo Winpad A1.

Le Windows est bien reconnu comme original par Microsoft.

Windows 8.1 est installé en Anglais. Il faut modifier la langue par défaut et télécharger le pack de langue.

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Aucun logiciel additionnel n’est installé par PIPO. Je me suis empressé de télécharger un programme de manière à faire réapparaître un bouton Démarrer type Windows 7 qui rend l’usage de Windows plus facile. Je vous recommande Classic Shell.

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J’ai ensuite décidé d’activer Microsoft Office 365. La machine est en effet prélicenciée avec cette suite bureautique de premier plan avec 1 an d’abonnement gratuit  ! Incroyable quand on considère que cet ensemble de programme avec Word, Excel, Powerpoint, Publisher … est facturée plus de 50€ par exemple sur Amazon.

La suite semble être installée si on en croit le panneau de configuration mais de fait est à télécharger sur le site Microsoft après validation de la légitimité de la demande.

Vérifiez la date/heure de votre ordinateur si Microsoft vous envoie une erreur de validation ce qui a été mon cas.

Cet article a été intégralement écris en utilisant le miniPC Pipo et son Microsoft WORD. J’ai pu ainsi vérifier la stabilité et la performance dans le temps de l’appareil.

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Je n’ai expérimenté aucun plantage. La minimachine PIPO X7 est un PC d’,rée de gamme qui rend les services attendus. Bureautique, jeux vidéo basiques, navigation Internet sont parfaitement fluides.

Les deux interfaces, Bureau et Tablette Metro sont présentes. La Pipo X7 n’est pas tactile. On se retrouve vite à n’utiliser que le mode bureau comme on le fait sur un PC ordinaire.

Quelques applications disponibles sur le Store Microsoft tirent leurs épingles du jeu : ce sont naturellement celles de vidéos à la demande ou VOD encore plus pertinentes si vous raccordez votre PIPO X7 à votre TV.

 Un lecteur multimédia

Rien de plus simple pour transformer un ordinateur sous Windows en centre multimédia : installez-y KODI. KODI est le nouveau nom du logiciel multimédia précédemment appelé XBMC. Il est OPEN Source.

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Si faire fonctionner XBMC sur une Box Android est possible mais reste assez récent et parfois aléatoire, ce n’est pas le cas de la version PC qui existe de longue date.
Elle est très performante.

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Une fois KODI installé, le Pipo X7 se transforme en un média center de bon niveau avec le seul regret de ne pas avoir réussi à envoyer un son multicanal sur mon amplificateur avec cet outil. KODI n’est qu’une des multiples solutions de lecture multimédia possible. Son intérêt majeur est de pouvoir se piloter en plein écran et d’être très complet avec des systèmes de plugin.

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J’ai eu plus de succès en utilisant l’excellent VideoLAN VLC. Il m’a été possible de lire des films contenant une piste audio multicanale DTS ou Dolby Digital non HD. Le 7.1 n’est pas possible.

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Je n’ai expérimenté des saccades que pour la lecture de fichier en H265/HEVC, le nouveau codec de compression encore peu utilisé. Même des fichiers UltraHD 4K à condition d’être encodés en H264/AVC se lisent sans aucun problème mais en Full HD uniquement. La sortie vidéo de la PIPO ne dépasse en effet pas le format 1080P.

 Un quasi sans faute

La box PIPO X7 est un produit inattendu qui rencontre un succès mérité. Elle est d’ailleurs en pénurie chez beaucoup de revendeur.
Pour un prix plus que raisonnable, moins de 100€ livrée, elle peut jouer de nombreux rôles. Il devient possible d’avoir un vrai ordinateur juste en lui ajoutant un moniteur ou petite TV avec un port HDMI et un clavier. Les usages sont alors infinis.

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Elle peut également prendre la place d’un lecteur multimédia polyvalent avec l’excellent Kodi et vu son encombrement, elle est facile à intégrer par exemple à côté d’un vidéoprojecteur.

Je suis très satisfait du modèle que j’ai acheté qui n’a jamais dysfonctionné mais ce ne semble pas être le cas de tous les premiers utilisateurs. Quelques machines sont tombées en pannes au déballage ou après quelques heures d’utilisation. Est-ce un problème lié aux première série ?

Quand à la concurrence, elle devrait arriver très rapidement. Le point à vérifier sera de savoir si la licence Windows 8.1 est bien intégrée.
Dans les modèles de Box TV/Mini PC Windows 8 à suivre, il y a la Wintel Vmsart X1 qui ressemble à un Apple TV. Ses caractéristiques sont identiques à la PIPO X7.

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Plus que jamais, je vous recommande de choisir un vendeur Chinois qui saura vous accompagner en cas de problème et besoin de garantie. Je l’ai acheté chez HongKongeek qui la propose la PIPO X7 à 93€ en import sans risque de douanes mais surtout avec un centre de garantie en Allemagne.

Elle reçoit le premier PN d’OR de 2015 pour son rapport Qualité/performance/Prix !

Les plus
Le prix
Licence Windows 8.1
performant
Les moins
Pas de sortie numérique optique

PIPO X7

5

5 etoiles, excellent!

En conclusion

La PIPO X7 est un produit étonnant. Pour moins de 100€, vous voici avec un boîtier de petite taille à même de jouer le rôle d’un vrai ordinateur ou lecteur multimédia avec un Windows 8.1/Office 365 avec licence. Une vraie revanche de Microsoft sur Android.