IFA 2011 : Visite chez SYABAS POPCORN HOUR

IFA 2011 : Visite chez SYABAS POPCORN HOUR

Une des raisons de ma visite sur l'IFA 2011 aura été de rencontrer la petite équipe de Syabas, alias POPCORN HOUR, fabricant de lecteur multimédia HD, de manière à glaner des informations sur le nouveau POPCORN HOUR V8 mais aussi en savoir plus sur de nouveaux produits à venir.

MAJ 20/09/2011 : Le POPCORN HOUR POPBOX V8 vient d’être testé dans notre labo : Boîtier multimédia HD POPCORN HOUR POPBOX V8 en test

Syabas ne participe pas à un salon tel que l’IFA ou le Cebit dans une optique grand public. Il s’agit avant tout de rencontrer les distributeurs Européen (Russie y compris).
En ce sens, le stand n’était pas très sexy pour le consommateur final. Partagé avec un autre exposant, ce stand ne présentait qu’un malheureux C200 et bien sûr le nouveau POPBOX V8.

 On parle du POPBOX V8

Pas moins que le Président de Syabas, Mr TL Lim était sur le stand.
C’est avec lui que j’ai eu les plus longs entretiens à commencer par une discussion sur la nouvelle POPBOX V8.

Sur le stand POPCORN HOUR

Nous avons déjà fait un ensemble de news autour de ce seul nouveau produit présenté au grand public lors de l’IFA 2011.

Pour rappel, il s’agit d’un petit boitier multimédia HD, dépourvu de disque dur qui permet de lire de la vidéo HD de tout type et autre fichier multimédia via un disque externe connecté en USB ou encore via le réseau.

Cette Popbox V8 arrive dans le marché concurrentiel des passerelles multimédia sur lequel se positionnent aussi bien des marques très grand public telles que Western Digital avec son WD TV LIVE et autres Netgear (NTV350) et des acteurs spécialisés telles que ACRyan (PlayonHD mini) ou encore Dune HDI (HD TV 101).

Oui, les box ADSL et autres TV multimédia ont changé la donne de la lecture de vidéo . Plus besoin d’investir systématiquement dans un produit additionnel pour lire de la vidéo numérique standard (DivX par exemple) mais aucun ne peut à cette date rivaliser avec un lecteur dédié quand il s’agit de performance de lecture (nombre de codage reconnue particulièrement audio, lecture réseau, interface, ...) ou interactivité.
Il y a toujours une place pour des matériels à côté de nos TV principales ou annexes et ce petit POPBOX devrait bien se positionner pour les fêtes de Noël.

La POPBOX V8 est très petite. Les photos ne donnent pas une vrai mesure de cette taille et j’ai été étonné lors de sa découverte sur le salon.

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Petit, il tiens dans la main

Rien d’impressionnant côté connectique, rien que du standard. J’ai juste relevé que le boîtier est en alu de qualité, sans besoin de ventilateur. La télécommande est de bonne qualité et surtout rétro éclairée.

 Un nouveau Jukebox

La nouveauté vient de l’interface utilisateur. Pendant longtemps POPCORN HOUR a été décrié pour ses interfaces en HTML, tristes et peu interactives (mais fonctionnelles).

Un premier pas a été franchi l’année dernière quand le Network Media Jukebox (NMJ) a été introduit. Il s’agit d’un programme développé en Flash lancé en annexe de l’interface principale qui permet d’organiser ses vidéos en bibliothèques avec récupération d’information (jaquettes, synopsis) directement en ligne.

Avec le POPBOX V8, Syabas passe à la vitesse supérieure : oubliée l’interface HTML. Le lecteur propose une interface intégrale en flash vivante et rapide.
Cette rapidité est principalement liée à la puce utilisée, une Sigma Design 8671 cadencée à 700Mhz sur lequel ils ont l’exclusivité encore quelques semaines.

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La nouvelle interface

Le nouveau navigateur de fichier intègre un mode dit Jukebox. Il permet de visualiser les jaquettes de ses films (rien d’extraordinaire) mais aussi et surtout de récupérer automatiquement via sa liaison Internet les données acteur, réalisateur, année, synopsis, jaquette, fanart pour construire des écrans de lancement superbes.
C’est LA FONCTION à avoir en cette fin d’année : qui n’a jamais été devant un titre de film, perplexe ne sachant pas de quoi il retourne.... ?

Cette fonctions de scrapping (récupération de donnée) automatique avait été introduite l’année dernière par Syabas dans le Network Media Jukebox V1 disponible sur les séries C200 et A200.

On ne peut directement les comparer.

Tout d’abord, le Jukebox du V8 est intégré à l’interface principale. CE n’est pas un programme additionnel comme le NMJ.

Seconde différence : la performance. Aucun ralentissement de la machine n’est constaté dans le mode Jukebox du V8 contrairement à l’usage du NMJ.

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Un Jukebox à la portée de tous

La simplicité ensuite : deux clics suffisent pour récupérer les informations du film via Internet. Il est possible de corriger à la volée le titre du fichier et cette correction ne sera pas perdue, voire partagée : POPCORN HOUR mémorise sur un serveur distant les corrections opérées sur les titres de film lors des recherche. Ils les utilisera pour les recherches d’autres internautes.

Nouveauté également : la langue française. Les textes récupérés le sont (enfin) dans notre langue.
Plusieurs sites d’information (type IMDB) sont interrogés en cascade pour assurer une récupération exhaustive.
Je n’ai pas obtenu le détail sur les serveurs utilisés. Il faudra de plus que je vérifie le comportement sur des fichiers ISO ou structure Blu-Ray ou encore sur les fichiers de série télévisée.

 Le téléchargement de sous-titres automatique

On continue par la recherche dynamique de sous-titre.
A partir du titre du film et la langue sélectionnée dans les paramètre, la POPBOX V8 recherche et propose des sous-titres correspondant au film de manière automatique !
De quoi séduire les adeptes de la VO.

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Sous-titres en téléchargement direct

Le stockage des jaquettes et informations ne se fait pas sous la forme d’une base de donnée. Il s’agit ici d’un simple enregistrement dans les répertoires de fichiers image jpeg et fichier NFO. Leger (pas de compilation ou scan nécessaire), mais peu interactif : il n’y a pas de possibilité de recherche par genre, acteur, année ou autre métadonnée comme avec le programme NMJ.

 L’interface POPBOX V8 sur le C200/A200

Cette nouvelle interface qu’inaugure le POPBOX V8 va être disponible d’ici 6 à 8 semaines sur les A200 / C200. Scoop !

Notre interlocuteur nous a assuré que la fluidité sera au rendez-vous, même si ils attendent de l’ordre de 7-8% de perte de performance. La marque reste fidèle à son engagement de mise à jour des anciennes gammes.

 NMJ V2 est mort

NMV V2 est mort et remplacé par cette nouvelle interface.

Voici ce qui nous a traversé l’esprit.

NON !

Le NMJ V2 dixit MR Lim est toujours d’actualité. Il sera déployé en addon dans l’interface actuelle de la Popbox et donc par ricochet sur les A200 et C200 de la gamme.

Pas de précision exacte sur quand ce sera effectif. Nous l’attendons depuis longtemps, mais en considérant l’effort autour de l’interface V8, il apparait certain que Syabas a pris du retard sur le NMJ V2 par son travail sur l’interface du V8. Nous pensons que ce sera sous 8 semaines.

 L’investissement dans les Web services

De grandes affiches sur le salon clamaient la présence de 80 applications dans le Market POPCORN HOUR.
Tous comme les dernières télévisions , le POPBOX V8 offre des services et jeux connectés (ou non) et joue au petit ordinateur dédié.

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Le Market Syabas

Certaines de ces applications sont développées en interne par POPCORN HOUR (Youtube par exemple), d’autres par des développeurs indépendants.

C’est une bonne idée, mais qui reste gadget. Il manque des applications qui apportent un véritable service sur une box TV. Une fois retirées les applications sans intérêt ou uniquement en langue anglaise, ne reste plus grand chose.
Syabas ne peut amener dans son giron des développeurs comme peuvent le faire des Samsung et autre LG sur leur TV. Un effort devra être fait de ce point de vue pour communiquer autour des kits de développements.

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La VOD en Français via Viewster

Au moins, un nouveau service de télévision à la demande est à la une. Viewster dont il s’agit propose quelques films français, en simple définition mais c’est un bon début.
Rappel : pour créer un programme, seul une compétence en développement Flash est requise. Soi vous avez des idée de projet, n’hésitez pas à rebondir dans les forums de cet article.

Il y aura à terme un mini navigateur HTML.

N’empêche que la volonté est là . Mon interlocuteur m’a montré son intérêt pour le marché français et ses spécificités. Syabas est prêt à développer par exemple une application permettant de capter le multiposte free.

 Un prix tiré par le haut

Le prix de la POPBOX V8 est de 139 €. C’est dans la fourchette haute de la concurrence. 100 € aurait été un prix tueur, mais si lors de notre essai, nous validons notre premier jugement, c’est le prix acceptable pour un produit évolutif.

Moovika, l’importateur France propose en ce moment un cadeau pour adoucir l’addition : le dongle USB d’une valeur de 20 € est offert : www.popbox.fr.

 Quels projets côté POPCORN HOUR

Nous avons essayé de titiller mr Lim sur ce qui est attendu dans le futur. pas facile naturellement d’obtenir des infos précises et certaines doivent rester sous le secret. Bouhhh….

Il est ressortie de la conversation que de nouveaux produits vont être lancés très prochainement ! On ne peut que penser aux remplaçants du C200 et du A210, probablement des modèles griffés C300/A300. Prochainement c’est disponible pour Noël mais pas plus d’info à vous donner.

Ils ne fonctionneront pas sous Android ou avec XBMC. Sur ces deux points la société reste en veille technologique mais n’a pas de projet à court terme.

Voir en ligne Le site officiel POPBOX FRANCE