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Popcorn Hour A100 : test d’un lecteur multimédia prodige !

samedi 23 février 2008

58 commentaires

Popcorn Hour, l’heure du popcorn…voici un bien étrange nom pour un appareil multimédia.

Après réflexion il est cependant particulièrement bien trouvé.

  • Pour le cinéma : Qui n’a pas en tête nos amis américains au cinéma en train de grignoter de grand bol de cet aliment devant leur TV ?
  • Pour la simplicité : quoi de plus élémentaire qu’un popcorn ?
  • Pour le partage : un seul bol pour la famille
  • Pour le prix : le popcorn est peu cher.
  • Pour la convivialité : qui aurait peur d’un nom pareil comparé à une référence du type PHLX-HD27-RZ

Pour autant, vous ne savez toujours pas ce qu’est ce fameux Popcorn Hour !

Mise à jour 29/09/2008 : le remplaçant du A-100 en test sur Planète Numérique. Popcorn Hour A-110, une évolution douce de la star des boîtiers multimédia Haute définition

Difficile de le décrire en quelques mots, vous le comprendrez en lisant notre dossier.
En simplifiant nous dirons que le Popcorn Hour est un lecteur multimédia disque dur réseau haute définition.

 Un Network Media Tank NMT

La référence exacte du produit que nous avons testé est Popcorn-Hour A-100
Il s’agit d’un Network Media Tank (NMT) développé par la société Syabas
A terme il y aura une famille de produit à commencer par des modèle réseau radio Wifi N.

Syabas est loin d’être un nom inconnu dans le domaine de la vidéo numérique. Souvenez-vous : il s’agit de la société à l’origine des firmwares des premiers lecteurs DivX HD communiquants (H&B DNX8620 et autre Transtechnology DVX-500/700 par exemple).

Un appareil de conception basique et économique : voici ce qui vient à l’esprit lors du déballage du Popcorn.

Le A-100 se présente sous la forme d’un boîtier quasi rectangulaire, dimension 270*132*32 qui rappelle plus un boîtier externe de disque dur qu’un lecteur de salon.

Ne cherchez pas d’afficheurs, il n’y en a pas ! La façade ne propose que 2 ports USB et de petites diodes qui vous indiquent l’état du produit.

L’arrière lui est plus riche. A noter que la connectique de votre appareil dépendra si votre modèle est international ou Européen !

Dans tous les cas, vous aurez plusieurs prises vidéo dont tout d’abord une prise HDMI, sésame pour accéder à la haute définition. Les puristes regretteront qu’il ne s’agisse que d’une version 1.1 qui ne saura pas par là même transférer les derniers formats audio Dolby True HD et autre DTS-HD) vers un ampli compatible.
La limitation est plus que relative vu l’absence de contenu de ce type !

Nous féliciterons de notre côté Popcorn de livrer un câble HDMI de 1,5 m. C’est suffisamment rare pour le signaler et 20 € d’économie !
Si vous ne pouvez ou voulez pas raccorder en HDMI, vous pourrez utiliser une liaison composante et toujours profiter de la haute définition.

Initialement, le A-100 aurait du exister avec une prise péritel en Europe. Cette prise aurait remplacé les sorties composantes. Ce projt a été abandonné.

Le porcorn étant relativement portable, vous pouvez profiter sur toutes TV, en vacance par exemple, de vos meilleurs films y compris haute définition.
Le popcorn fera un « downsizing » de ces contenus si vous utilisez la prise S-Video ou la prise composite.

Pour le son cinéma cinéma, il faudra passer par la liaison HDMI ou plus classique utiliser la connexion coaxiale numérique, aussi appelée S/PDIF .
Nous aurions apprécié d’avoir une liaison numérique optique Toslink également car elle est globalement plus répandue sur les amplificateurs home cinéma actuels.
Ce faisant, vous pourrez décoder les bandes sons DTS et Dolby Digital de vos vidéos jusqu’au 5.1.

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